优步发生全球首例无人驾驶汽车撞死行人事件

图片来自ABC15 Arizona的报道

 

被视为行业未来的自动驾驶,也一直饱受争议,而近日发生在美国的事故,成了全球首例自动驾驶致死事件。

事故现场 CNN视频截图

 

美国广播公司(ABC)当地时间3月19日报道,18日晚,优步公司的一辆自动驾驶汽车在美国亚利桑那州的坦佩,撞死一名行人。据悉,这是自动驾驶车撞死行人的全球首例。目前,优步已经暂停了在坦佩、匹兹堡、旧金山和多伦多等城市进行的所有自动驾驶汽车测试。

据悉,受害者是一名49岁的女子,名叫伊莱恩(Elaine Herzberg)。当地时间18日晚上10点左右,一辆优步的自动驾驶汽车正在向北行驶,撞倒了从西边穿过马路的伊莱恩。伊莱恩随后被送往医院,最终因救治无效而死亡。

坦佩警方称,伊莱恩被撞时并没有走在人行道上。事故发生时,这辆车正处于自动驾驶模式,车中只有44岁的拉斐拉(Rafaela Vasquez),没有其他乘客。虽然,自动驾驶汽车造成事故并不是第一次,但是致人死亡的交通事故,这是全球首例。

 

行人突然出现在车前

事故发生在一个十字路口,当时,由南向北行驶的优步(沃尔沃XC90),撞倒了由西往东穿越马路的一名女子,女子送医后不治身亡。

ABC15 Arizona视频的静图中可以看到警方介入调查

《旧金山纪事报》称,初步调查显示,当时优步时速为38英里/小时(约合61公里/小时),而这一地区的限速为35英里/小时(约合56公里/小时),事发时优步正处于自动驾驶模式,车内唯一的乘客、安全员拉斐尔·瓦斯奎兹并没有采取制动措施。亚利桑那州坦佩警察局局长西尔维亚·莫伊尔表示,在此次的交通事故中,优步可能不存在过错。

肇事车使用了行车记录仪,拍摄下了事发时的视频。莫伊尔透露,根据视频回放,警方发现无论当时采用的是自动驾驶模式或是人类驾驶模式,都很难避免这次事故,因为受害人当时正推着装满塑料购物袋的自行车,但是她却是从暗处突然闯到机动车道上。

警方封锁街道,图片来自ABC15 Arizona的报道

“肇事车的安全驾驶员表示,由于事情太过突然,行人突然出现在车前,安全驾驶员听到碰撞的声音,才意识到撞人了。”坦佩警方报告说,受害人过马路时并未走在人行横道上。“哪怕夜间有良好的照明,如此横穿马路也是十分危险的。”

 

事发后,优步在twitter上第一时间发出推文:“我们深切悼念受害者家属,我们正在与地方当局就此事件展开调查。”优步新CEO达拉·科斯罗萨也在twitter上表达了对这一不幸消息的哀悼。

推特截图

目前,警方仍在调查中。美国国家运输安全委员会19日表示,他们将派调查员前往坦佩。

亚利桑那州长办公室发表声明称:“我们为受害者祈祷,我们的心向她的家人祈祷。我们的办公室与执法部门会保持联系。公共安全是我们的首要任务,州长的最新行政命令已经要求加强执法措施,明确责任。”

 

行业新技术的未来,准备好了吗?

作为一个新兴产业,自动驾驶尽管面临着争议,造成过事故,但一直以来还是被各大公司寄予厚望。福特、通用、特斯拉等公司都已经大力投资研发自动驾驶技术,这被誉为行业的未来。

美国的许多州都对测试表示欢迎,希望能让自己走在新技术的前沿。然而,也有人警告说,该技术还没有完全准备好。

优步在2017年2月开始在坦佩进行无人驾驶车测试。此前由于安全问题,无人驾驶汽车被加州禁止,随后,优步的无人驾驶汽车来到亚利桑那州。

州长道格(Doug Ducey)称赞亚利桑那州是一个试验场,他曾在一份书面声明中说:“亚利桑那州以开放和宽阔的道路,欢迎优步的自动驾驶汽车。”

不过就在1年前,优步的无人驾驶汽车就在亚利桑那州造成过事故。2017年3月,一辆左转的汽车没能避开一辆自动驾驶车,造成事故。所幸,当时没有造成人员伤亡。

2017年3月的事故现场  BBC截图

一场危机,意味着什么?

《华盛顿邮报》称,这个新兴产业都在想,这场危机对他们的未来意味着什么?但是,目前还没有迹象表明,政府当局或相关公司会踩下刹车。

一些对此技术持怀疑态度的人,对这一悲剧并不感到意外。

一家大型汽车制造商的一位高管19日说,技术工作人员早就明白,“这一刻迟早会到来”。

杜克大学的机器人专家卡明斯(Missy Cummings)反对在全国范围内快速推动无人驾驶技术。他说,“我们现在没有任何标准来衡量”,联邦政府还没有要求这些公司出具证明,来保证他们的自动驾驶系统是安全的。

不过,支持者则表示,这是成长的阵痛。

南卡罗来纳大学的副教授史密斯(Bryant Walker Smith)表示:“这意味着我们在成长,我并没有轻视这次事故,成长是痛苦的。自动驾驶是不可能也不会是完美的……就在这个女人去世的当天,还有100人在美国的交通事故中丧生,可他们不会成为全国性的新闻。”

 

相关法规可能要修改

今年2月底,美国加利福尼亚州行政法规办公室批准一项新规定,首次允许没有安全驾驶员的自动驾驶汽车可以在公共道路上进行测试,最快将在4月初颁布第一张测试许可证。

但是,亚利桑那州的此次事故已在美国掀起轩然大波,曾在奥巴马政府任职的前美国交通部长安东尼·福克斯在twitter中称:“该起事故是对整个自动驾驶行业和政府的一个警示,应该更加注重技术的安全性。”

美国国会议员约翰·褚勒此前一直希望通过立法让自动驾驶汽车加速在美国落地。他在一份声明中表示,该事故“凸显了自动驾驶汽车需要制定法律的重要性”。

莫伊尔表示,目前有数百辆自动驾驶汽车在亚利桑那州的道路上进行测试,但截至目前仅仅发生过两起交通事故。一年前,也是优步的一辆自动驾驶汽车在亚利桑那州发生了侧翻,但并未造成严重伤亡。当时优步也暂时停止了自动驾驶汽车的测试计划。不过经过调查,警方认定那次事故的责任方是另一辆违法左转的人类驾驶员驾驶的汽车。

此前多起自动驾驶汽车的事故,再加上这次致命事故的发酵,很可能打破民众和政府对这项技术的信任。自动驾驶汽车法规有可能被重新拿出来商讨,会对一些打算落地的自动驾驶公司和项目产生巨大的影响。

 

以上报道参考:

http://www.guancha.cn/industry-science/2018_03_20_450776.shtml

http://www.sohu.com/a/225937565_114930

 

华盟君点评:

谁道群生性命微, 
一般骨肉一般皮。 
劝君莫打枝头鸟, 
子在巢中望母归。

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